스티브 발머를 위한 변명

2023년 03월 27일 | brownbag

ChatGPT가 일으킨 불꽃은 전국민을 AI 전문가로 만들며 시대를 또 한번 흔들고 있다. 그리고 그 중심에는 MS의 CEO, 겸손과 융화의 샤티아 나델라가 있다.
전임자인 스티브 발머는 적극적이고 에너지가 가득한 리더의 전형이었다. 하지만 그는 MS라는 세계 최고의 회사를 내부 경쟁이 가득하고 혁신이 정체된 조직으로 만들었고, 그와 대조적인 성격인 샤티아 나델라는 AI와 클라우드로 대기업인 MS를 스타트업처럼 보이게 만들며 다시 시대의 주역으로 만들었다고 알려져있다.

그런데 사실 스티브 발머는 엔지니어 중심 회사이던 MS에 세일즈의 힘을 극도로 심은 리더였다. 엔지니어 백그라운드가 없었던 그는 경영을 성과주의로 바꾸며 MS를 탁월한 제품보다 비즈니스에 무게가 가도록 만들었고, 이것은 엔터프라이즈 시장에서 MS의 존재감을 극도로 키우며 수익을 키웠지만, 모바일 혁명에서 MS를 완전히 뒤처지게 만드는 단초가 되기도 했다.

그런데 샤티아 나델라발 MS의 혁신에 가장 큰 힘이 된 것은 오히려 발머가 이룩한 비즈니스의 안정감이었다. MS의 높은 점유율과 전세계 대기업, 정부, 교육기관을 덮은 영업력은 구글이나 슬랙 등의 생산성 SaaS로부터 MS의 영역을 지켰을뿐 아니라, 나델라 이후의 클라우드 전환에 가장 큰 힘이 되었다.

구글워크스페이스나 슬랙은 오랫동안 MS오피스나 아웃룩을 잘 쓰고 있는 고객들을 설득해야 했기 때문에 얼리아답터 고객 이후로 확산세가 둔했다. 하지만 MS의 오피스 365나 팀즈는 안정적 기반을 바탕으로 기존의 MS 서비스를 사용하던 고객 뿐 아니라 신규 고객들도 다시 데려오기에 거침이 없었다. 팬데믹 시기 팀즈는 급속도로 점유율을 높여 세계 최고의 화상 솔루션이 되며 줌도 슬랙도 압도했다.

그것은 신규 고객들도 결국 기존 서비스 사용자와 협업해야하며, 신규 고객을 설득할 세일즈 전사들이 MS에는 이미 잘 육성되어 있었기 때문이다. 그리고 이것은 아이폰 발 혁신 이후로 수도 없이 욕을 먹은 미운 오리 스티브 발머의 성과였다.

스티브 발머가 경영한 약 9년동안 MS의 순익은 3배로 늘었지만 그는 기행과 비호감으로 낙인찍힌 경영자였다. 스스로도 인생 최대의 아쉬움으로 표현하던 모바일을 망치고, 내부 문화를 경직시키며, 제품 개발 리더들을 수도없이 방황시킨 그는 아이러니하게도 지금 빌 게이츠(0.9%)보다 더 많은 4.5%의 지분을 보유한 MS의 개인 최대주주이다.(뱅가드와 블랙록 두 기관투자자에 이은 3대 주주)

그는 이처럼 MS를 열정적으로 사랑한 경영자였고, 마이크로소프트의 엔터프라이즈 점유율을 극대화하며 수익성을 가져다주었다. 그리고 그는 스스로에게 없는 혁신 역량이 필요함을 깨닫고 그의 산하에서 클라우드를 키우고 있던 샤티아 나델라에게 CEO 자리를 물려준다. 스티브 발머의 이런 선택이 어떤 결과를 만들었는지 우리는 지금 AI를 통해 보고 있다.

발머는 MS의 검색, 광고, 모바일 기회를 놓쳤지만 안정성을 더했고, 그 기반을 통해 MS의 게임과 클라우드 사업이 육성되었다. 샤티아 나델라의 MS는 바로 그 기반위에 일어섰기에 빛날수 있었다. 탁월한 제품이 있다고 하더라도 그것을 고객에게 잘 전달하지 못한다면 혁신은 이루어지지 못하기 때문이다.

영원한 것은 없고, 완전한 것은 없다.
발머의 과를 비난하느라 공을 보지 못했다면 오늘날의 MS가 있었을까?
그저 그런 과거의 대기업들 중 하나가 되었을지도 모른다.

인(직접적 원인)과 연(간접적 원인)이 만들어가는 세상에서 우리가 갖춰야 할것은 균형있는 시각일것이다.

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